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The hill of San Colombano, in the middle of the Po Plain, forms a beautiful landscape and, since 2002, is a protected natural area. At the foothill is the small town with the same name, rich with historical buildings such as Palazzo Patigno, hosting the Municpality and the Paleontological Museum.

After the mineralogical studies of Serafino Volta, in the last part of the Eighteenth Century, the geology and paleontology of the hill was studied by the first great geologist of Lombardy, Abbott Antonio Stoppani, who devoted to San Colombano e few pages in his Studii geologici e paleontologici sulla Lombardia. in 1857.

These strata comprise a series of consolidated and unconsolidated sandstones deposited in a shallow marine setting during the Calabrian, in the early Pleistocene. The rich fossil shells collected in these sediments are now hosted in local and other museums. They comprise bivalves like Chlamys inflexus, Nucula placentina and the rock-boring mytilid Litophaga litophaga, gastropods like Cerithium varicosum, Astrea rugosa e Haliotis auricolata and small terebratulid brachiopods.

Further reading

Anfossi G. & Brambilla G. (1981). La fauna pleistocenica del Colle di San Colombano al Lambro (Lombardia). I Lamellibranchi. Atti dell’Istituto di Geologia dell’Università di Pavia 29: 49-68.

Anfossi G., Desio A., Gelati R., Laureri S., Petrucci F. & Venzo S. (1971). Note illustrative della Carta geologica d’Italia, Foglio 60, Piacenza. Servizio Geologico d’Italia.

Fiorani Gallotta P. L. (1921). Fauna fossile dei colli di S. Colombano al Lambro. Archivio storico per la città e i Comuni del Circondario e della Diocesi di Lodi Anno XL, 2.

Gentili E. & Pieroni V. (2011). Memorie di Antonio Stoppani nel seminario di Venegono. La Scuola Cattolica 3: 431-454.

Guioli S. & Brambilla G. (2003). La “fauna nana” (Brachiopoda e Mollusca) di San Colombano al Lambro (Lombardia, Italia NO): revisione e nuova interpretazione della Collezione Patrini. Atti della Società Italiana di Scienze Naturali e del Museo Civico di Storia Naturale di Milano 144: 197-209.

Soldan D. M. & Cuccaro T. (2007). Il Museo Paleontologico “Virginio Caccia” di San Colombano al Lambro (MI). Paleoitalia 16: 25-28.

Stoppani A. (1857). La Collina di San Colombano. In: Studii geologici e paleontologici sulla Lombardia. Milano: 43-46.

In the web

Museo Paleontologico e Archeologico “Virginio Caccia”, San Colombano al Lambro (MI)

(partially in English)